Una Foto para Recordar

Una Foto para Recordar

Fue por coincidencia que conocí a Michael Jackson. Era 1983 y mi esposa, Flora, estaba embarazada de nuestro primer hijo. Con frecuencia, comíamos en un restaurante vegetariano llamado The Golden Temple. En general, fuimos durante las horas entre el almuerzo y la cena. Hubo pocos clientes más durante ese período de tiempo, pero había otro habitual: Michael Jackson. Recientemente se había convertido en vegetariano, y le fascinó seguir el progreso de un embarazo vegetariano. Cuando nuestro hijo, Elijah, nació en junio, Michael estaba emocionado de verlo. Una vez me preguntó cómo era ser padre y me dijo que eso era lo que más quería en la vida: tener un hijo propio para cuidar. Incluso entonces, había algo conmovedor en este hombre al que no se le había permitido ser un niño normal que quería ser padre.
El 18 de febrero de 1984, cuando Elijah tenía ocho meses, lo llevamos al Templo Dorado. No había otros clientes, excepto Michael y su amigo de 13 años, Emmanuel Lewis, que era conocido en todo el mundo como "Webster". Michael dijo que deseaba tener una cámara porque quería que su foto fuera tomada con Elijah. Mi esposa tenía una cámara en su bolso, pero no una película. Michael sugirió que podría obtener una película en una farmacia cercana y le preguntó si él y Emmanuel podrían encargarse de Elijah mientras esperábamos. Cuando Flora regresó, Michael sugirió varias poses y tomó varias fotos de Elijah con Michael y Emmanuel. Michael pidió copias de las impresiones cuando se desarrollaron. Cada una de las fotos resultó ser de interés, pero había una, de Michael sosteniendo a Elijah en sus brazos, que se destacó. Mirándolo hoy, 25 años después, y viendo la brillante mirada y la sonrisa clara de Michael, no puedo evitar sentirme triste. Parecía saludable, feliz y tranquilo. Su álbum "Thriller" causó sensación. "Beat It" había sido lanzado solo cuatro días antes. Y diez días después de esa tarde en The Golden Temple, ganó ocho Premios Grammy. Cuando volvimos a verlo en el restaurante justo después de su noche de triunfo, estaba radiante, pero también parecía un poco avergonzado por su éxito. Saqué mucho provecho de esa foto de Michael Jackson y Elijah. Cada vez que viajaba, traía un paquete de fotos familiares. La foto de Michael y Elijah fue la última en el set, y cuando las personas llegaban a ella, generalmente estaban aturdidas. Dondequiera que fui, China, Rusia, Birmania, Tahití, todos reconocieron a Michael Jackson. Tengo que admitir que, como periodista, lo usaba para tranquilizar a las personas cuando quería entrevistarlos. Con el paso de los años, Michael Jackson se parecía cada vez menos al Michael en la foto. Su color de piel cambió; la forma de su nariz y rostro cambió; y esa mirada de felicidad y satisfacción desapareció. Ahora que se ha ido, quiero compartir esa foto de Michael Jackson, de un momento en que parecía estar en paz consigo mismo y con el mundo. Esta es la forma en que quiero recordarlo. David Wallechinsky
Flora Chavez Wallechinsky, 18 de febrero de 1984

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